Nesne

Veteran Savaşın Korkularını Hatırlıyor

Veteran Savaşın Korkularını Hatırlıyor



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


"Juno'daki ilklerden biriydim" D-Day gazisi 6 Haziran dövüşünü hatırlıyor

6 Haziran 1944. 132.000 kara askeri içeren yaklaşık 7.000 gemi, Müttefiklerin Batı Avrupa'yı işgaline katılmak için Manş Denizi'ni geçiyor: tarihteki en büyük deniz, hava ve kara operasyonu. Acımasızca bastırılmış bir kıtanın kurtuluşundan daha az bir şey tehlikede değil ve yıllarca süren yoğun planlamanın ardından başarısızlık bir seçenek değil.

Öncelikli olarak Kanada kuvvetlerine ayrılmış bir tanesi de dahil olmak üzere, Normandiya kıyısındaki beş saldırı plajı alınmalıdır: Juno Plajı. Ancak, bu sektörün öncüsü, RAF Sahil Filolarının 20 yaşındaki bir İngiliz üyesidir. Kamyonunun kabininde oturan ve malzeme yüklü genç sürücü, çıkarma gemisinden derin sulara fırlatılır. Su neredeyse göğsüne kadar yükseliyor ama ayağını gaza bastıktan sonra motor kükrüyor ve araç sahile yalpalıyor.

Önde gelen Uçak Adamı David Teacher, D Günü'nde Juno Plajı'na inen ilk adamlardan biriydi ve aylar sonra aynı yerde Fransa'daki Müttefikler için lojistik desteğin güçlü kalmasını sağlamak için geçirdi. Savaşı Normandiya'nın ötesinde dramatik olmaya devam etti ve doğu yürüyüşü devam ederken, Teacher, 1945'te Almanya'nın işgaline katılmadan önce, Bulge Savaşı sırasında Bastogne'daki Amerikan birlikleri arasında savaşırken buldu. Normandiya'nın 75. yıldönümüne yaklaşırken İnişler, Öğretmen'in hikayesi, genç bir adamın savaşın parçaladığı Avrupa'daki yolculuğunun ve tanık olduğu cesaret ve dehşetin dokunaklı bir hikayesidir.

Kanadalı ve İngiliz askerleri, 6 Haziran 1944'te Juno Plajı'na çıkarken

Filistin'de 'asker' oynamak

29 Aralık 1923'te Hastings'de Yahudi bir ailenin çocuğu olarak dünyaya gelen Teacher, 1934'te büyükanne ve büyükbabasıyla birlikte yaşamak için o zamanlar İngiliz Mandası olan Filistin'e taşındı. Küçük Karkur topluluğunda yaşayan Teacher, yine de gerilimlerle karakterize edilen çok kültürlü bir ortam yaşadı. İngiliz yetkililer sorunu çözmek için çok zaman harcadılar.

Shifu'nun İngiliz silahlı kuvvetleriyle ilk karşılaştığı yer Karkur'du: “Filistin'deki koşullar nedeniyle, o zamanlar olduğu gibi, Yahudi halkı ile Arap halkı arasında sık sık ayaklanmalar oldu ve İngiliz polisi olaya çok fazla karıştı. Benim yaşadığım yer olan Karkur'un hemen dışında bir istasyonları vardı ve sonunda Kraliyet Ulster Tüfekleri orada bir varlık gösterdi ve onlara oldukça büyük bir kamp verildi."

Onları işgalci bir güç olarak görmek şöyle dursun, Öğretmen orduyla keskin bir etkileşim içindeydi: “Haftanın neredeyse her günü oradaydım, devriyeye çıkıyordum ve onlarla bira içiyordum. Araba sürmeyi ve onlarla küfretmeyi öğrendim! 10 yaşındaydım ve gerçekten eğleniyordum. Onlar için İbranice ve Arapça da çevirirdim. Büyükannem ve büyükbabamla başım epey dertte."

Öğretmen 1938'de İngiltere'ye geri döndü ve Eylül 1939'da savaş patlak verdiğinde Manchester'da yaşıyordu ve tamirci olarak çalışıyordu. 1940 Manchester Blitz'ini yaşamış olan Teacher, savaş çabalarına katılmaya kararlıydı ve daha sonra Kraliyet Hava Kuvvetleri'ne katılmak için bir hava harbiyeli olarak imza attı. Ancak, RAF'a katılma nedenlerinin belirsiz olduğunu hatırlıyor: “Nedenini gerçekten bilmiyorum. Asla uçmak istemedim ama muhtemelen üniformaydı. Kesin olan ve donanmanın katılması imkansız ya da çok zor olan ordudan hoşlanmadım. Böylece hava kuvvetlerinde kaldım ve yaptığım için memnun oldum, harika zaman geçirdim.”

1942'de RAF üniformasıyla bu fotoğraf çekildiğinde öğretmen hala gençliğindeydi.

Eğitim, kral ve 'Monty'

Eylül 1942'de İngiliz silahlı kuvvetlerinde görev yapmak üzere resmen çağrılan Öğretmen, RAF'a atandı ve bir motor tamircisi olarak eğitildi. 1943'te Devon'da Kıyı Komutanlığının bir parçası olarak görev yapıyordu, ancak daha sonra Birleşik Operasyonlar adlı yeni bir birliğe katılmak için gönüllü oldu. Bu birimler, özellikle Müttefiklerin Avrupa'yı işgali planlarının bir parçası olarak oluşturuldu.

Shifu'nun tanımladığı gibi: “Birbirine karşı çalışmak veya belirli denemeler yapmak istediğimizde müsait olmamak yerine, deniz hizmetlerini birlikte çalıştırmanın bir yoluydu. Dolayısıyla birleşik bir operasyon olarak, hiyerarşinin istediği denemeleri veya manevraları yapmaya her zaman hazırdık: D-Day hazırlıklarının başlangıcı buydu.”

Öğretmen, özellikle 2. Taktik Hava Kuvvetlerinin önemli bir unsuru olan RAF Sahil Filolarının bir parçası olacaktı. D-Day için RAF, işgalin öncülüğünde yer alan kara kuvvetleri için yakın hava desteği ve avcı koruması sağlamak zorundaydı. Uçağın yerden cephe hattına yakın bir yerden yönlendirilmesi gerekiyordu ve bu desteği sağlamak için başlangıçtan itibaren yerde adam ve malzemeye ihtiyaç vardı. Sahil filolarının rolü, D-Day'den sonraki haftalarda RAF'ı sürdürmek için ihtiyaç duyulan büyük miktarda yakıt, mühimmat, ekipman ve araçlara yardımcı olmak için karaya çıkmak ve belirlenmiş alanlarda kendilerini kurmaktı.

Bu karmaşık ve kritik operasyon için eğitim yoğundu: “Yüzde 100 formdaydık ve o zamanlar tüm farklı yüzeylerde çok sayıda iniş pratiği yapardık: kumlar, çimen kenarları vb. Bu, istila için genel bir eğitimdi. Çok fazla silahsız muharebe yaptık çünkü çok fazla teçhizat – yiyecek, mühimmat, benzin ve su – taşıdığımız için silah taşıyamadık. Tabanca taşımamıza izin verilmedi, bu yüzden Sten silahlarını veya tüfeklerini taşımak zorunda kalacaktık, bu da çıkarma gemisinden taşıyacağımız tüm teçhizat nedeniyle imkansızdı.”

2 Nolu RAF Sahil Filosu'nun bir parçası olarak, Öğretmen ana tamirciydi ve Jeepler, motosikletler ve kamyonlar gibi çeşitli araçlara hizmet verdi. İkincisi, özellikle birim Bedford QL kamyonlarına sahip olduğunda, “çok güvenilir, sahip olduğumuz 18 ay boyunca onunla hiç sorun yaşamadım” olarak tanımladığı bir araç olan Teacher'ın savaş deneyiminde en belirgin şekilde yer alacaktı. Öğretmen, D-Day'i bir Bedford'u sürerken deneyimleyecekti ve işgal hazırlıkları sırasında, bir sahil inişi için kendisinin ve diğer araçların su geçirmezliğini sağlamak için çok zaman harcadı.

Bedford QL Truck, 1941-45 yılları arasında üretilen 52.247 ile yaygın olarak üretilen çok amaçlı bir araçtı.

İlgili eğitimin önemi nedeniyle, Teacher, İkinci Dünya Savaşı'nın en ünlü İngiliz figürlerinden ikisi ile temasa geçti: Mareşal Bernard Montgomery ve Kral George VI. 25 Nisan 1944'te, ikincisi Hiltingbury Kampı'nda 5.000'den fazla askerden oluşan büyük bir geçit törenini denetledi. Erkeklerin çoğu, bazı İngiliz Ordusu birimleriyle Kanadalıydı ve Teacher's RAF birimi dışında hepsi haki üniforma giyiyordu. Şöyle hatırlıyor: “Özellikle Kral 6. George'u hatırlıyorum. Komutanlıkta yaklaşık 12 aydır eğitim görüyorduk ve haki rengindeydik, birdenbire hava kuvvetleri hiyerarşisinden biri aşağı indi ve “Bu çocuklar mavi giyinmeli” dedi. Devam eden büyük bir tartışma vardı ve “Çok üzgünüm ama onlar Kraliyet Hava Kuvvetleri ve RAF üniforması mavi, bu yüzden hikayenin sonunda mavi giyecekler” dedi. Böylece bize yepyeni bir kit verildi ve bu sefer kral gelip hepimizi teftiş etti. Biz (yaklaşık 30 kişilik bir grup) ağrılı bir parmak gibi öne çıktık, bu yüzden kral bu mavi parçanın tüm hakilerin arasında ne yaptığını bilmek istedi. Jeep'ine bindi ve atından indi. Safları açtık ve o her birimizi teftiş etti. Orduda RAF için bir tane olduğu için çok memnunduk! Muhteşemdi.”

Buna karşılık, Öğretmen'in işgal için tüm Müttefik kara kuvvetlerinin komutanı Montgomery ile ilgili anıları karışıktı: "Çok huysuz bir adamdı, bir gün çok sosyal olurdu, başka bir gün kimseyle konuşmazdı. Bizi her zaman cesaretlendirdi ve her şeyin iyi gideceği konusunda çok iyimserdi. Günün sonunda haklıydı ama çok fazla hata yaptı. Nasihat dinlemezdi, her zaman haklıydı ve her zaman yapmak istediğini yaptı.”

Eisenhower ile Montgomery, c.1944

Yaza gelindiğinde, 'Operasyon Overlord' için tüm hazırlıklar tamamlanmıştı ve Teacher, Bedford kamyonunu 5 Haziran 1944'te Southampton'a sürdü. Onunki, üç Bedford kamyonunun sonuncusuydu (ve RAF'a ait olan tek kamyondu), bir çıkarma gemisine geri dönmek içindi. bu da işgal için indiğinde ilk onun olacağı anlamına geliyordu. Ancak, aylarca süren eğitim ve spekülasyonlara rağmen, Öğretmen varış noktasının ne olacağını bilmiyordu: "Nereye indiğimiz hakkında hiçbir fikrimiz yoktu, oraya vardığımızda bile. Bize hiçbir şey söylenmedi. Karaya çıkmadan önce yaklaşık dört saat bir çıkarma gemisinde bekliyordum ve kukla nerede olduğumuzu söylemedi. Bilip bilmediğini bile bilmiyorum, bilseydi kesinlikle bana söylemezdi."

6 Haziran 1944'te dalgalı bir denizin ortasında, Öğretmen bir kamyonun üstüne oturdu ve parçası olduğu devasa donanmayı gözlemledi: “İnanılmazdı. Neler olduğunu anlayamadın. Binlerce gemi ve çıkarma gemisi, savaş gemileri, muhripler, üstlerinde uçan uçaklar vardı... gürültü inanılmazdı. Karaya çıkmadan birkaç saat önce donanma bombardımana başladığında korkunçtu.”

Filo güneye doğru ilerlerken, Öğretmen aylardır yapmak için eğittiği şeye başlamak istediğini hatırlıyor: “Sadece bununla devam etmek istedim. Sadece karaya çıkıp başlamak istiyordum. Tekrar tekrar eğitildik ve şimdi her şeyi uygulamaya koyma ve ne kadar iyi gittiğini görme durumuydu. Olduğu gibi gerçekten çok iyi gitti. Hava, düşmandan daha fazla hasara neden oldu.”

6 Haziran 1944'te Juno'ya çıkan Kanadalı askerler. Bu fotoğraf, plajın en doğusundaki ‘Nan’'de çekildi.

D Günü'ndeki Plaj Filoları için resmi emirler şöyleydi: “Hayır. 1, 2 ve 4 RAF Sahil Filoları, RAF personelinin, araçlarının ve depolarının tahliyesini ve tüm birimlerin ileri alanına hareketini denetlemek için Ordu Sahil Organizasyonu ile birlikte çalışacak.” Öğretmen için 'tahliye' alanı Juno Plajı'nda olacaktır.

Juno, Normandiya kıyıları boyunca beş Müttefik saldırı plajının bir parçasını oluşturdu. Bu kumsallardan ikisi, Omaha ve Utah, Amerikalılar tarafından alınacak, İngiliz Milletler Topluluğu güçleri kalan üçünü güvence altına alacaktı. Commonwealth sahilleri balıktan sonra kodlanmıştır: Altın (balık), Kılıç (balık) ve Jöle (balık). İkincisinin durumunda, Winston Churchill'in 'Jelly'yi çizdiği ve Roma tanrıçasından sonra 'Juno' kelimesiyle değiştirdiği söylendi.

Plaj, küçük bir balıkçı köyü olan Courseulles-sur-Mer'in etrafında toplanmış ve 'Aşk', 'Mike' ve 'Nan' olarak bilinen üç sektöre ayrılmış 10 kilometrelik bir sahil şeridiydi. Öncelikli olarak İngilizler tarafından saldırıya uğrayan Altın ve Kılıç sahillerinin aksine, Juno Kanada 3. Tümeninin elindeydi. Görevleri batıda Altın ve doğuda Kılıç ile bağlantı kurmaktı. Bununla birlikte, Kanadalıların büyük kısmı karaya çıkmadan önce, Teacher's dahil olmak üzere sahil birimleri karaya çıkıp kendilerini kurmak zorunda kaldı.

Öğretmen, 6 Haziran'da saat 8.20'de 'Mike' sektöründe kendi karaya çıkmasına tehlikeli başlangıcını canlı bir şekilde hatırlıyor: “Kıyıya ilk çıkanlardan biriydim. Çok gürültülüydü ama kukla, "Üzgünüm Dave, ama seni derin suya atmam gerekecek," dedi. "Ne kadar derin?" dedim. Dedi ki, “Çok derin söylemekten korkuyorum. Hadi gidelim" dedi ve çıkarma gemisinin ön kısmını düşürdü. Denize girdim ve aşağı indim. Su göğsüme kadar geldiğinde batmayı bıraktı. Bu yüzden vitese taktım, 4 tekerlekten çekiş yaptım ve hiçbir sorun yaşamadan kıyıya sürdüm.”

Kanadalı piyadeler, çıkarma gemisi HMCS Prens Henry'de Juno Sahili'ne doğru ilerliyor. Öğretmenin görevi, inişlerinin sorunsuz geçmesini sağlamaktı

Öğretmen indikten sonra, "DVP" (Boğulmuş Araç Parkı) olarak bilinen ve tüm arızalı araçların depolanacağı kumlu bir açıklığa doğru sürdü. Bedford'unu orada bırakıp sahile döndü: "Bizim işimiz tüm teçhizatı, yiyeceği, mühimmatı - orduya hizmet etmek için gereken her şeyi almaktı. Bu yüzden Juno Sahili'nden gelen ekipmanın kontrolü bizdeydi. Ayrıca karaya çıkan tüm birliklerin kaçmadığından, bantlanmış güvenli alanlardan geçtiklerinden emin olmamız gerekiyordu. Çok iyi organize edilmişti. Bu çıkarma gemilerinden fırlayıp kaçtıkları filmlerdeki gibi değildi. Çok iyi organize edilmişti - çılgına dönmediler. Elbette yaralananlar oldu ama genel olarak çok iyi geçti.”

Bir tamirci olarak Öğretmen, bozulan araçları da onarır ve mümkün olduğunca çabuk hareket ettirirdi. Yine de, 88 mm'lik toplar ve hava bombardımanı kullanarak karşı saldırıya geçen Almanların ateşi altındaydı. Öğretmen, çıkarma aracının havaya fırlatıldığına tanık oldu ve kendisinden 6 metre uzağa düşen patlamamış bir bombadan kurtuldu. Konumundan yarım milden daha az bir mesafede süngülerle yakın dövüş vardı.

Winnipeg Rifles'ın Kanadalı askerleri, LCA (Landing Craft, Assault) gemilerinde Juno Plajı'na gidiyor

Bu yoğun senaryo, Shifu'nun ilk dövüş deneyimiydi, ancak kapsamlı eğitimi ona iyi hizmet etti: "Eğitimine geri dönüyorsun ve sana söyleneni yapıyorsun. Çok iyi eğitildik ve eğitim hareketlerine ve göçlere devam ettik ve başardık. Aslında çok kolay geçti. Saat 16.00 civarında Almanlar saldırmaya çalıştılar ama başarılı olamadılar. O zaman birkaç zayiatımız oldu, ancak kampanyadaki tek savaş zayiatımız onlardı.” Bu özel Alman saldırısı, plaj bakım alanında anti-personel bombalarla yapılan ağır bir hava bombardımanıydı.

6 Haziran'ın sonunda, 21.400 Müttefik askeri Juno Plajı'na indi, ancak 1.200 kişi öldü. Alman ateş gücü böyleydi, ilk saldırılarda her Kanadalı askerin hayatta kalma şansının 50-50 olduğu tahmin ediliyor. Yine de günün sonunda Kanadalılar sahildeki çıkışları temizlediler ve Gold Beach'te İngilizlerle bağlantı kurdular. Öğretmen onları “Mükemmel çocuklar. Hepsi genç çocuklardı ama çok yüksek ruhlu, istekli ve geçinmesi çok hoştu.”

RAF'ın D-Day'de Juno için kendi yer istatistikleri etkileyiciydi: 657 RAF personeli, 75 ton mağaza ve 146 M T araçla birlikte karaya çıktı. Ancak Öğretmen aylarca bölgeden ayrılmadı: “Plajdan çıkmamıza izin verilmedi. Üç ay boyunca teçhizat, yiyecek, mühimmat, hastane teçhizatı ve ordunun verimli çalışması için gereken her şeyi aldık. Tüm yaralılar sahillerimize geri döndü, onları çıkarma gemileriyle evlerine gönderdik.”

Öğretmen, 6 Haziran'dan 6 Eylül 1944'te kapatılana kadar Juno Plajı'nda kaldı. Almanlar kilometrelerce uzaktan 88 mm'lik silahlarla ateş edebildikleri için birim neredeyse her gün bombalandı. Ayrıca cesetleri çeken sineklerle ilgili sürekli sorunlar vardı. Konuyu birleştirmek için, Öğretmen sansür tarafından kısıtlandı: “Hala çok gizliydi. İznimiz yoktu, mektup yazamadın ve her şey yoğun bir şekilde sansürlendi. Ayrıca yerel halkla hiçbir şekilde temasa geçmemize izin verilmedi. Bu kadardı, sadece yapmamız gereken şeye devam ettik.”

D-Day sırasında Juno Plajı bölgesinde bir patlama.

Bununla birlikte, Teacher Juno'dan ayrıldığında, birleşik operasyon birimleri toplam 20.650 ton mağazayı boşalttı, 30.728 personeli karaya çıkardı ve 8.644 aracı indirdi. Diğer sahillerden gelen benzer etkileyici başarıların yanı sıra, artık geri dönüş yoktu ve Teacher'ın Avrupa'daki savaşı henüz bitmemişti.

Bulge Savaşı

İngiltere'de kısa bir süre kaldıktan sonra, Öğretmen RAF Alayı 2742 Nolu Filo'ya transfer edildi. Başlangıçta savunma amaçlı güvenlik amacıyla tasarlanan 2742 Squadron, bir keşif birimi olacak şekilde yeniden yapılandırıldı. Öğretmenin görevi, filonun 'A' uçuşuna ait araçlarının bakımını yapmak ve sürmekti. Bunlar arasında bir Bedford kamyonu, bir Jeep ve BSA motosikleti, bir Amerikan Dodge kamyonu ve beş Humber Super Snipe arabası vardı.

Öğretmen Eylül ayında hızla kıtaya döndü ve Aralık ayına kadar bir motosiklet kazasından sonra Brüksel'deki bir hastanede iyileşiyordu. 2742 Filosunun 1944 Noelini Ghent'te geçirmesi gerekiyordu, ancak hastaneden ayrıldıktan sadece bir hafta sonra, Öğretmenler birimi Bastogne'daki ABD 8. Kolordusu ile çalışmak üzere görevlendirildi. Belçika kasabası Lüksemburg sınırına yakındı ve Alman topraklarından sadece 80 kilometre uzaktaydı. Öğretmen 17 Aralık'ta geldi ve ani konuşlandırılması sürpriz oldu: "Nereye gittiğimiz bize söylenmedi ve yola çıkmamız için 30 dakika önceden haber verildi. Hava korkunçtu, kar yağmaya başladı ve Bulge'da işimizi bitirdik.” Bulge Savaşı daha yeni başladığı için talihsiz bir zamanlamaydı.

Amerikan piyadeleri, Bastogne'daki kuşatılmış garnizonu rahatlatmak için önceden Alman birliklerine ateş açtı

Bu büyük savaş, Batı Avrupa'daki son büyük Alman saldırı kampanyası ve Hitler'in Müttefik ilerleyişini durdurmak için son kumarıydı. Genel plan, Müttefik kuvvetleri arasında bir kama sürmek, onları ikiye bölmek ve Antwerp limanını geri almaktı. Fransa Savaşı'nın ürkütücü bir tekrarında, Almanlar Ardennes ormanında zayıf bir şekilde savunan Müttefik hatlarını tamamen şaşırttı ve sonuçta ortaya çıkan ilerleme askeri haritalarda gerçek bir "çıkıntı" yarattı. 13 piyade tümeni ve yedi zırhlı tümen de dahil olmak üzere yarım milyon Alman askerine, Müttefik hava saldırılarının karadaki kuşatılmış birliklere yardım etmesini engelleyen kötü hava koşulları yardım etti. Ardennes'deki Müttefik birliklerinin büyük çoğunluğu Amerikalıydı, ancak İngiliz silahlı kuvvetlerinde görev yapan yaklaşık 55.000 asker, Teacher de dahil olmak üzere savaşta savaştı.

Bastogne, Ardennes'de önemli bir stratejik kavşak noktasıydı ve yaklaşık 11.000 Amerikan askeri, 20 Aralık'tan itibaren yaklaşık 54.000 Alman askeri tarafından hızla kuşatıldı. 2742 Squadron'un görevi, Alman birliklerini arayıp Bastogne yakınlarındaki bölgedeki konumlarını bildirmekti. Öğretmen büyük ölçüde 21 Aralık'tan itibaren Bastogne'nin 32 kilometre kuzey batısındaki Marche-en-Famenne civarında konuşlanmıştı: “101. Hava İndirme Tümeni yakınındaydık: birçok yerde onlardan yalnızca birkaç metre uzaktaydık. Ne kadar küçük bir dünya olduğunu düşünmek garip!”

Savaş sırasındaki dövüş koşulları herkesin bildiği gibi zordu: “Haftalarca Bastogne'da veya yakınındaydık… soğuk, ıslak ve perişandı. Ne yemeğimiz ne de ısımız vardı. Kar altı metre derinliğindeydi. Sıcaklık son derece düşüktü ve yaz üniforması içindeydik. Hoş değildi."

Ardennes'de mühimmat kutuları taşıyan ağır silahlı bir Alman makineli nişancı, Aralık 1944. Onların inatçı savaş saldırıları Belçika'daki Müttefikler üzerinde ciddi baskı yarattı.

Öğretmen ve 2742'nin diğer üyeleri, filoyu devam ettirmek için Amerikalılara güveniyordu: “Yiyecek ve yakıt için Amerikalılara bağımlıydık. Şoför ve tamirci olduğum için erzak ve erzak toplamak benim işimdi. Çoğu insandan daha fazla Yanki gördüm. Çok iyi çocuklardı, zor koşullar altında harika bir iş çıkardılar. Organize bir kaos oldu. Gece gündüz yoktu, sadece soğuk, karanlık, ıslak ve perişandı.”

Savaş sırasında hiçbir yangına izin verilmedi ve Öğretmen, -18 santigrat derece gibi düşük sıcaklıklarda yakıtın donmasını önlemek için araçlarının motorlarını her 15 dakikada bir çalıştırmak zorunda kaldı. Ancak tüm şartlara rağmen Öğretmen'in titizliği gözden kaçmadı ve filo kayıtlarına “Bu test koşullarında araç bakımı birinci sınıftı” notu düştü. Öğretmen daha alçakgönüllü bir şekilde ifade ediyor, “1944 Aralık sonu, Ocak 1945 başında, dört buçuk haftalık bir savaşın ardından savaştan çıktık. Uzun bir ara oldu. Sürekli saldırı altındaydık ve o dört hafta hizmetimin en kötü deneyimiydi ama hayatta kaldık.”

Bastogne yakınlarında yok edilen bir Alman tankının enkazı

Almanya'nın işgali

Bastogne sonunda 26 Aralık 1944'te rahatladı ve Öğretmen birkaç gün sonra savaş alanını terk etti. Ghent ve Brüksel'de kısa bir dinlenmenin ardından 2742 Squadron'a Almanya'nın işgaline hazırlanma emri verildi. 15 Mart 1945'te Öğretmen Ren Nehri'ni geçerek Almanya'ya girdi: "Ren'i geçen ilk RAF yer birimiydik ama açıkçası uçaklar önceden gökyüzünde uçmuştu."

Çıkıntı Savaşı'ndan sonra, Öğretmen Şubat 1945'te Brüksel'de kısa bir dinlenme geçirdi. Avrupa'daki savaşı sırasında çekilmiş birkaç fotoğraftan birinde, yoldaşlarıyla birlikte (en solda, cam tutarken) resmedilmiştir.

Nazi rejiminin kalbine giren ilk RAF birimlerinden biri olan Teacher, anlaşılır bir şekilde gergindi: “Hepimiz çok endişeliydik. Düşmanla onları gerçekten görmeden savaşmıştık ve kendi Anavatanlarını savunmak için ne kadar kararlı olacaklarını merak ettik." Ancak Almanya'nın içinde silahlı direniş düştüğünde şaşırdı: “Görünüşe göre savaşın geri kalanıyla karşılaştırıldığında bu çok küçük bir şeydi. Almanya'da büyük bir mücadele vermediler, teslim olmaya devam ettiler ve o zamanki en büyük sorun esir almaktı.”

Yine de, Öğretmen Nazi vahşetinin tüm dehşetinden kurtulamadı. Nisan 1945'te Buchenwald toplama kampı Amerikan kuvvetleri tarafından kurtarıldığında, Müttefik Yüksek Komutanı Dwight D Eisenhower, çevredeki tüm Müttefik personelinin kampı geçmesi gerektiğinde ısrar etti. 1937-45 yılları arasında Buchenwald'da yaklaşık 250.000 kişi hapsedildi ve kesin ölüm rakamları yalnızca tahmin edilebilse de, 11.000'i Yahudi olmak üzere en az 56.000 mahkum öldürüldü.

Amerikalılar kampları özgürleştirdiğinde 21.000 zayıflamış ve aç kalmış mahkumun yanı sıra ceset yığınları buldular. Eisenhower kampı mümkün olduğunca çok erkeğin görmesini istedi çünkü "o orospu çocuğunun birinin bunun asla olmadığını söyleyeceği günün geleceğine" inanıyordu.

Öğretmen, dehşete tanık olması emredilenlerden biriydi ve Yahudi olmasına rağmen, kampın kurbanlarının sadece Yahudileri içermediğini belirtmekte hevesli: “Buchenwald'ı özgürleştirdikten hemen sonra geçtik, muhtemelen ilk olanlardan biriydik. Neler olup bittiğini görmek için ordunun genel çoğunluğunun Yahudi olup olmamanın bir fark yaratacağını düşünmüyorum. Yahudi olmayanlara da yapılan zulümler vardı. Aryan olmayan herkes çöptü ve ona öyle davranıldı.”

Eisenhower, 12 Nisan 1945'te Buchenwald toplama kampındaki mahkumların cesetlerini görüyor. Holokost'un inkar edilmesini önlemek için, Öğretmen de dahil olmak üzere, çevredeki tüm Müttefik personeline kamptan geçmelerini emretti.

Buchenwald'daki deneyimi, Almanlar ve onların sivillere uyguladıkları vahşet hakkında zaten düşük olan görüşünü pekiştirdi: “Onlar çok kararlılardı, ama benim için tek iyi Alman ölü bir Almandı. Hala onlara pek saygım yok. Yaptıkları korkunç vahşetleri gördük: kiliseleri yakmak, kadınlara ve çocuklara işkence yapmak ve genel olarak kötü muamele. Beni üzen şey, daha sonra etrafta silahlarını havaya ateşleyerek koşmalarıydı, bu hiç hoş değildi.”

8 Mayıs günü VE Gününe kadar, Öğretmen ve RAF Alayı Berlin'den yaklaşık 80 kilometre uzaktaydı ve Rusların Alman başkentini alacağı için rahatladı: “Başka seçeneğimiz yoktu. Rusların önce oraya varacağı söylendi ve dürüst olmak gerekirse, kayıplar nedeniyle bu konuda oldukça mutluyduk. Ruslar sadece Berlin'i alarak 250.000 adam kaybetmişti ve bunlar bizim kayıplarımız olabilirdi. Yani bunlar kurtarılan hayatlardı. Ruslar bunu yapmaktan çok mutluydu.”

D-Day'den bu yana çok şey yaşadıktan sonra, Öğretmen (hala sadece 21 yaşında) savaşın bittiği için rahatladı: “Savaş bittiğinde büyük bir rahatlama oldu. Bunun olması kaçınılmazdı ve nasıl biteceğine dair hiçbir şüphe yoktu, bu yüzden ne kadar erken biterse o kadar iyi.” Kısa bir süre sonra eve Öğretmen Uzak Doğu'ya giderken Azor Adaları'na gönderildi, ancak Japonlar teslim oldu ve sonunda Aralık 1946'da mobbed oldu.

Tanıma

Savaştan bu yana geçen yıllarda, Teacher, hayır işlerinde yoğun bir şekilde yer aldı ve ardından Greater Manchester'daki eski hizmet kuruluşlarıyla yaptığı çalışmalardan dolayı bir MBE ile ödüllendirildi. 2015 yılında, Başkan François Hollande'ın 1944-45 yılları arasında Fransa'nın kurtuluşu için savaşan hayatta kalan tüm İngiliz gazilerini resmen tanımasının ardından Fransız hükümeti tarafından Légion d'honneur'a layık görüldü.

David Teacher MBE, Juno Plajı'na indiği noktada, 6 Haziran 2016

Öğretmen, 2015'ten beri Manchester, Stretford'daki Imperial War Museum North'da gönüllü olarak çalışıyor ve okul partileri ve yetişkinlerle konuşuyor, ayda ortalama 2.000 kişi. Okul çocuklarından gelen çeşitli ve zaman zaman mizahi soruları duymaktan hoşlanıyor: "Asıl mesele yemekle ilgili, "Ne yedin?" ve bazen bana "Cep telefonunuzu nasıl şarj ettiniz?" diye soruluyor. Çok açıklar: bazıları çok bilgili ve diğerleri meraklı. Haftada iki kez IWM North'a gidiyorum, çok keyifli.”

Savaş sırasındaki kendi dramatik deneyimlerine gelince, Shifu'nun ana hatıraları, katlandığı sık sık korkunç olaylara rağmen olumludur: “Her dakikasından zevk aldım. Zorluklar da dahil olmak üzere yoldaşlıktan zevk aldım, çünkü hepimiz birlikte yaşadık. Hizmet kariyerimden son derece keyif aldım, gerekirse tekrar yapacağım bir şeydi - tereddüt etmem. Harika bir yaşam tarzıydı, buna hiç şüphe yok.”

David Teacher'ın yazarıdır. En Çılgın Hayallerimin Ötesinde, Amazon'da satın alınabilir. Bir kopya satın almak için şu adresi ziyaret edin: https://www.amazon.co.uk/Beyond-Wildest-Dreams-David-Teacher/dp/0016643615

Görüntüler, David Teacher ve Future PLC Asset Library'nin izniyle.

Daha fazla D-Day gazisi hikayesi, History of War'un 75. yıl dönümü anısına hazırlanan ve 16 Mayıs 2019'da yayınlanan 68. Sayısında mevcut olacak. Abonelik satın almak için: www.myfavouritemagazines.co.uk

All About History, uluslararası bir medya grubu ve önde gelen dijital yayıncı olan Future plc'nin bir parçasıdır. Kurumsal sitemizi ziyaret edin.

© Future Publishing Limited Quay House, The Ambury , Bath BA1 1UA . Her hakkı saklıdır. İngiltere ve Galler şirket kayıt numarası 2008885.


Daha fazla yerel haber bulun

Bay Doss, eve dönebildiği halde, kaotik koşullarla karşı karşıya kalan ve sınırlı gıda kaynaklarına sahip olan Hiroşima yerlileri için bir rahatlama olmadığını söyledi.

"Fazla yiyecek yoktu... açlıktan ölüyorlardı," dedi.

Bay Doss, bombanın her zaman yanında kalanın küçük çocuklar üzerindeki etkisi olduğunu söyledi.

"Üç çöplük kulübemiz vardı. Eskiden dışarı çıkıp hurdalarımızı bu bidonlara koyardık” dedi.

"Küçük çocuklar orada olurdu ve tüm göreceğiniz, bacaklarının bu davullardan dışarı sarkmasıydı.

"Yiyecek hiçbir şeyleri olmadığı için varillerin içindekileri çöpe atıyorlar. Gerçek dışıydı.

Dünyanın savaştan ne öğrendiği sorulduğunda, Bay Doss açık sözlü bir yanıt verdi: "Pek sayılmaz, hala tartışıyorlar ve savaşıyorlar."


"Orada çok adam kaybettik"

12 çocuktan biri olan Friedlan, 14 yaşında okulu bıraktı ve 18 yaşında orduya katıldı. Tıp öğrencisiyken ilk yardım tekniklerini öğrendi. Örgün eğitimi erken bitmesine rağmen, bilgiye susamış ve kendini tıp eğitimine adamıştı. Friedlan eğitimine devam etme fırsatını kaçırdı ve Arkansas'ta daha fazla eğitim aldı. Arkansas, Hot Springs'teki bir Ordu ve Donanma hastanesinde okudu ve cerrahi işler yaptı.

Piyade tümeni hizmete çağrıldığında, İngiltere'ye giden bir gemiye bindiler. Orada, General Dwight Eisenhower birliği sıraya dizdi, safları gözden geçirdi ve onlara yaklaşan Normandiya işgali ile neyle karşı karşıya kalacaklarını anlattı. Önce piyade askerleri, ardından sağlık görevlileri gelecekti.

"Bize Normandiya'yı işgal etmemiz gerektiğini haber verdiler, bu yüzden hepimiz hazırlandık," dedi gözleri yaşlarla dolmuştu. “Bir sürü piyade öldürüldü çünkü Almanların çıkarmanın her iki tarafında hap kutuları vardı. Piyadeyi bir nevi biçtiler ve orada çok adam kaybettik.”

Önümüzdeki günlerde, okyanus suyunun turuncuya döndüğünü ve düşmüş adamların kanıyla dolduğunu söyledi.

Gönderildi!

Facebook beslemenize bir bağlantı gönderildi.

Bu konuyla ilgileniyor musunuz? Bu fotoğraf galerilerini de görmek isteyebilirsiniz:

Amerikan sahra ordusu oluşumlarından biri olan İkinci Ordu, Almanlarla Cenevre Sözleşmesine riayet edecekleri ve her iki taraf da sağlık görevlilerine ateş etmeyecekleri konusunda bir anlaşma yaptı. Bu yüzden miğferinde ve kol bandında kare şeklinde bir doktor haçı olan Friedlan, yaralılara yardım etmek için ön saflarda çalıştı.

"(Anlaşma) bize bazılarını iyileştirme şansı verecekti, ön saflarda çalışabilir ve tıbbi yardıma ihtiyacı olanlara yardım edebiliriz" dedi başını ellerinin arasına alarak, "Ama hepsini yapamadık. ”

Bir noktada, Friedlan küçük bir tepenin etrafından kalkmanın ve yükselmenin arkasına gizlenmiş yaralı askerlere yönelmenin bir yolunu buldu.

Bu küçük ustalık anlarına rağmen, savaştan mutlu anıları yok. Tanık olduğu, çoğu henüz genç olan gençlerin kayıplarını anlattı. Savaşın çoğunu dizlerinin üzerinde, yaralı ve ölmekte olan çocuklara yardım ederek geçirdi. Onu daha da kötüleştiren şey, onları iyi tanıdığı arkadaşları olmalarıydı.

Erkekler biçilirken sürekli artan ölüm gişeleri hakkında “Hiç kimse değersiz olmanın ne kadar korkunç olduğunu hayal edemez” dedi. Ancak ailesine ve ülkesine olan sevgisinin onu devam ettirdiğini söyledi.

Yerel sakin 97 yaşındaki Larry Friedlan, 4 Haziran'da İkinci Dünya Savaşı sırasında doktor olarak hizmetini anlatırken ellerini kucağına koyuyor. (Fotoğraf: Cassa Niedringhaus)


Sarasota Üniversite Parkı gazisi, İkinci Dünya Savaşı'nın dehşetini hatırlıyor

Ancak 11 Kasım Gaziler Günü'nde, vatandaşlarımızı tehlikeye atmaktan neden kaçınmak istediğimizi tartışmamız gereken zamanlardan biri.

Ve hikayeyi orada olan birinden daha iyi kim anlatabilir?

Üniversite Parkı'ndan Reinhard Edward Bauer, benimle oğlu Barry Bauer'in Lakewood Çiftliği'ndeki Del Webb'deki evinde buluşmayı kabul etti. 95 yaşındaki Bauer, dünya çapında tahmini 70 ila 85 milyon insanı öldüren bir savaşın kişisel deneyimlerini anlatabilen, giderek azalan İkinci Dünya Savaşı gazileri arasında yer alıyor.

Del Webb Lakewood Ranch Gaziler ve Askeri Destekçiler Derneği'nin kulüp binasının önünde bir gaziler anıtının açılışını yaptığı için 10 Kasım'da onurlandırıldı.

Bauer, 1944'te ABD Deniz Piyadeleri ile birlikte Pasifik Okyanusu'ndaki Kuzey Mariana Adaları'na gönderildiğinde 19 yaşındaydı. ABD'nin Hiroşima'ya iki atom bombası atmasına kadar geçen aylarda oradaydı (6 Ağustos 1945) ve Nagasaki (9 Ağustos 1945).

Japonya, Japonya'dan yaklaşık altı saatlik uçuş süresi olan Kuzey Mariana Adaları'nı sınırlarını savunmanın anahtarı olarak görüyordu, bu yüzden oradaki çatışmalar şiddetliydi.

Bauer deneyimleri hakkında konuşmaya başladığında, neredeyse bir filmi inceliyormuş gibi, kendinden bağımsız görünüyordu.

He was sitting next to his wife of 73 years, Rose, who interjected that her husband never before had talked publicly about those days. She prodded him, "If you don't talk about it, who will?"

Eventually, that wall separating Bauer's mind from what he had endured came down.

"What I remember most was the smell of death," Bauer said. "The flies . the swollen bodies."

Two of the Northern Mariana islands, Tinian and Saipan, were Japanese strongholds and the United States decided to take them over at all costs. Bauer was there.

On Tinian, an 8,000-man Japanese garrison was wiped out. Four thousand Japanese civilians died, many of them by suicide.

Bauer said the Japanese soldiers had told citizens not to let themselves be captured by the Americans, who would kill and torture them. The same situation existed in Saipan, where 20,000 civilians perished, including more than 1,000 who committed suicide by jumping from "Suicide Cliff" and "Banzai Cliff."

"People were jumping off those cliffs, it was a lousy thing to see," Bauer said. "Death was all around you. You looked at those bodies and it was like they had doll faces. And it was amazing how fast they bloat."

More than 29,000 Japanese soldiers died on Saipan and 3,426 Americans died there as well. The Americans took over the islands and set up bases. The B-29 bombers that carried the atomic bombs to Hiroshima and Nagasaki took off from Tinian.

Twenty-five days after Nagasaki was bombed, Bauer arrived there with the 2nd Marine Division's occupation force.

I asked him if he was in shock at what he saw.

"We were not philosophers," he said. "We were just young guys.

"The city was divided by a big hill that separated the industrial half from the residential half. We dropped the bomb on the industrial half. On the residential side, most of the big buildings were knocked down. On the other side of the hill, everything was flattened."

Nagasaki was Japan's major shipbuilding center and therefore a prime target. After an estimated 90,000 or more people died in Hiroshima, an estimated 60,000 or more people died in Nagasaki.

"It was weeks later, and we would see bodies just laying around," Bauer said.

Even so, Bauer said the Japanese civilians were polite to the American solders. He said they were relieved the war was over.

"They gave us no trouble at all," he said. "The treated us with respect. They realized they didn't have a chance."

Bauer, who moved to Brooklyn, N.Y., when he was 3 years old, was born in Wolfstein Germany on Oct. 6, 1924. After Pearl Harbor, he enlisted in the U.S. Marines because he knew he would be sent to fight the Japanese and not the Germans. He didn't want to be involved with the invasion of his former homeland.

I prodded Bauer, who was a Marine corporal, for another story. Rose asked him to talk about one fateful night in a foxhole on Tinian.

"It was dark outside and we had orders to dig a foxhole," he said. "You had two men in each foxhole and you were an hour on and an hour off. One guy would watch, one guy would sleep. It was raining and I had my poncho, sitting above the foxhole with my feet in it. During the day, our planes would strafe the line right in front of us and you would feel safe. But after it got dark .

"I was sitting there, disgusted, when suddenly I saw something move. I must have made some noise, because the noise stopped. I took my rifle and &mdash boom &mdash he went down in the sugar cane field. He landed in a little, cultivated ditch, but we couldn't see him. My partner had an incendiary grenade and he threw it, almost on top of him. We saw him. He had a Japanese hand grenade, which you had to pull the pin and then hit on a rock before you threw it. If I had just wounded him, he would have thrown that grenade in our foxhole."

After a brief occupation of Nagasaki, Bauer and his fellow Marines headed home to the U.S. and civilian life. A couple of weeks later he met Rose in a bar.

"I must have been out of my mind," he said with a laugh. "I married her six months later."

He did share one more memory before I left.

"I had come across this (dead) Japanese man and his arm had been blown completely off, it was just a stump. Next to him was a photo album. I looked at it and I saw all the photos of his family in Tinian. I looked back at him . he just laid there. We gave the book to (our superiors). I don't know what happened to it.

"You know, when we arrived, we were so gung-ho. It felt like I was in a movie. But it doesn't take long before you feel . my God! . this is real. I could get killed here."


A World War II Veteran Nurse Recalls ‘The Boys’ Who Gave All, And The Horrors Of Buchenwald

(Stephanie Wolf/CPR News) Leila Morrison, of Windsor, at the CPR studios. She was a nurse with the U.S. Army during World War II.

The faces of soldiers haunt Leila Morrison -- wounded soldiers, and those who died during World War II while she worked as an Army nurse across Western Europe. She still grapples with the horrors she saw in April 1945 at the Buchenwald concentration camp in Germany, just after its liberation. More than 50,000 people died there. For years, she says it was too painful to talk about what she witnessed. Now 95, she doesn't hold back, hoping that when people hear her story, they'll understand the high cost of freedom.

We spoke with Leila as part of a series that documents the stories of Coloradans who survived World War II. She was assigned to the 118th Evacuation Hospital, a mobile medical unit that provided emergency care in the field.

Leila told us what was on her mind as she walked across Omaha Beach not long after the Normandy invasion, about comforting wounded soldiers, the horrors of witnessing Buchenwald after the Holocaust, and her gratitude for President Truman ending the war against Japan with the dropping of atomic bombs. Edited highlights are below, followed by a full transcript.

(Courtesy Leila Morrison) Leila Morrison, of Windsor, who was a nurse with the U.S. Army during World War II.

On how she felt at Omaha Beach:

“As we walked in that sand at Normandy, I couldn’t help but think of all the boys, young boys that had given their lives, and I just felt like I was on sacred land walking across where those fellas had walked and given their all.”

On what it was like treating and comforting the soldiers:

“It would be everything from shots through the head, through the body, through the legs and by the way, out of the Battle of the Bulge, we had many [with] frostbite. It was the coldest winter they'd had in fifty years there and many fellas lost their limbs from the frostbite. … They didn’t seem scared at all. They would tell us about home and about the things they were missing and how anxious they were to get back to things. And one that I remember in particular whipped out his bill fold and showed me a picture of a little boy, three-years-old. He said, 'This is my son and I’ve never seen him.'"

On what she saw and felt at Buchenwald:

“We arrived in Weimar, Germany and they told us Buchenwald was [nearby]. Well we weren’t aware of that and they said, 'This hospital unit will have to go down there in the morning and help out.' So the next morning, we were ready to go and they called us and said, 'No, you nurses can’t come.'

The doctors were there and they said conditions are so deplorable, we can’t let you nurses come in here. … I think they were just trying to save us some heartache. That was where they did so many, in the laboratory there, [medical experiments] . So we went down the next day. … [And saw] a lot of horror. Çok fazla. Something you’ll never forget. [They] introduced us to a man from Czechoslovakia and he had been a prisoner there for quite a while, and he took us all through, even underground. . He showed us the window where they told the prisoners to take their clothes off and slide down this slide into the basement, and there was a big stick there, real thick, a lot thicker than a baseball bat, and as they slid down, a guard would stand there and hit them in the back of the head and knocked them out. … I thought, this is a factory of murder. How in the world could you explain something like that?”

On how she learned of the atomic bombings:

“It was strange because they assigned each one of us to a camp close to our home to have our orders cut for a thirty-day leave and so I was sent to Fort Bragg, North Carolina, and while we were sitting on the side of the track in a troop train -- we had stopped there -- some little boys came by and they said, 'Hey, did you soldiers hear about that great big bomb the U.S. dropped on Japan?' We didn’t believe them. We said, 'What do you mean?' 'Oh, it was a great big bomb. One bomb would annihilate a whole town.' And we just laughed because we’d never heard of such a thing.”

On gratitude:

“Well of course, at first, it was just unbelief, but we found out it was true and we were so thankful. They estimated our casualties at a million and a half. So imagine a million and a half more casualties.”

Ryan Warner: This is Colorado Matters from CPR News. I'm Ryan Warner. Faces haunt Leila Morrison of Windsor, Colorado, the faces of soldiers she saw die in World War II. Morrison was a U.S. Army nurse she treated wounded soldiers across Western Europe and for years, she says it was too painful to talk about the horrors she witnessed. Now ninety-five, she doesn’t hold back, hoping that when people hear her story, they'll understand the high price of freedom. We spoke as CPR News documents the stories of Coloradans who survived World War II and to note that this conversation may include some graphic descriptions. And Leila, welcome to the program.

RW: You grew up in Blue Ridge, Georgia, one of seven siblings.

RW: When did you know you wanted to be a nurse?

LM: Oh, I think I was just born to be a nurse and I was happy all through my career, never sorry that I was a nurse.

RW: Never sorry. You graduated from nursing school in 1943 at age twenty-two and shortly after, volunteered to be a nurse for the U.S. Army.

LM: Well I was young and single, and my mother died before I’d remember, and my father had died when I was twenty, and even though I had wonderful siblings, I just felt like I could go and it would be easier not having a mother and dad worrying about you.

RW: What was training like to be a part of the U.S. Army Nurse Corps?

LM: Well it was really different than anything I’d ever been through and by the way, I had basic training right here in Denver at Lowry Field.

RW: Oh, I see. You’ve come full circle by being in Colorado.

LM: Yes and oh, we had to learn to salute and march, and the regulations of the Army, which I was completely ignorant of before, but it was a lot of fun. We laughed because we’d do things wrong. We had a sergeant that was teaching us how to march and, right-face, left-face, about-face, and we didn’t know what that meant, and sometimes if he said, right-face, maybe I did a left one, and I’d be looking at the one behind me right in the face and it would be so funny.

RW: I didn’t realize that nurses in the Army learned all that stuff.

RW: You were assigned to the 118th Evacuation Hospital. This is a mobile medical unit that provided emergency care in the field.

RW: You were first sent to England, eventually to Normandy, France.

RW: Arriving not too long after the D-Day attack there.

RW: What was on your mind when you arrived in Normandy?

LM: I realized and had read a lot about the boys that first landed there on June the 6th.

LM: Invasion, mm-hmm and as we walked in that sand at Normandy, I couldn’t help but think of all the boys, young boys that had given their lives, and I just felt like I was on sacred land walking across where those fellas had walked and given their all.

RW: It was during the Battle of the Bulge, which began in December of 1944 that you had your first real patients in the theatre of war. This was Nazi Germany’s final attack on the Western Front, a surprise assault on the Allied forces in the Ardennes Forest and it was one of the bloodiest and most brutal battles of the war with soldiers trying to hold off a German advance in freezing temperatures.

LM: Yes. Well we were, like you said, a mobile unit. We lived in tents the whole time we were there and our hospital was in tents.

RW: And how often would that move?

LM: We moved often as our lines would move and only two times we had to fall back because we went too close, and they said, “Oh, you nurses can’t be up this close go back.”

RW: We can’t protect you here.

RW: And what do you remember about treating those soldiers?

LM: See, I was in the shock and pre-op tent. We only took care of emergencies and we could not give them whole blood because at that time, they had no means of preserving whole blood and get it clear over there.

RW: What could you administer?

LM: That was the next best thing and we gave many, many units of plasma.

RW: And this speaks to the shock that they’re in.

RW: A lot of them lost a lot of blood.

LM: You couldn’t send them to surgery with in shock. They had to be out of that.

RW: If that unit was moving so often and you had patients who couldn’t move, how did you move a whole sort of mobile hospital?

LM: Well, we had 250 regular soldiers assigned to us and that’s what they did. So -

RW: But they would have to move the patients too?

LM: No. We waited until maybe we’d be there two or three days, maybe a week, and we wouldn’t have sent them back unless we knew they could make it.

RW: OK. So you sort of clear out that class of soldiers and then you pick up and move on.

RW: Got it. What kinds of injuries do you remember?

LM: It would be everything from shots through the head, through the body, through the legs and by the way, out of the Battle of the Bulge, we had many frostbites. It was the coldest winter they'd had in fifty years there and many fellas lost their limbs from the frostbite.

RW: How scared were they when they got to you?

LM: Oh, they didn’t seem scared at all. They would tell us about home and about the things they were missing and how anxious they were to get back to things. And one that I remember in particular whipped out his bill fold and showed me a picture of a little boy, three years old, and he said, “This is my son and I’ve never seen him.”

RW: Oh, he’d been born after he was deployed?

RW: My goodness. Did that young man make it, do you remember?

LM: No, that was one disadvantage we had, being in emergency-only. We never knew how they turned out.

RW: How did you, if you did, try to comfort the soldiers as you treated them?

LM: Well you tried to be cheerful, tried to have a smile on your face. We would take time to look at their pictures and listen to them a little.

RW: Were they excited to see a woman?

LM: Oh yes, they were very excited and they worried about us. They said, “Oh, you girls shouldn’t be up this far. You’re far too close to the front. You shouldn’t be here.” And we’d reassure them we were OK.

RW: Do you remember close calls?

LM: We were fortunate they never bombed our hospital. We had a great big red cross on the top of each of our tents.

RW: And that was, at least for you, that was honored, apparently?

LM: Well, that was telling the enemy that we were med and we were unarmed.

RW: Would you ever treat enemy soldiers?

LM: Well I did feel a little funny treating them, but they’re God’s creation too and maybe they’re there because they had to be. I’ve looked at many other prisoners and I would think I know we could be good friends. I know that enemy likes a nice home he likes a full stomach. He likes a nice clean bed at night just like I do and you do. So I had empathy for them too, but -

RW: So these were prisoners of war that had been captured by the U.S.?

RW: Boy, you’re making me tear up on that one, Leila.

LM: You want the truth, so yeah.

RW: I do want the truth. You were part of the team that provided aid to prisoners at Buchenwald in Germany?

RW: This was after U.S. troops liberated that concentration camp in April of 1945.

RW: The largest concentration camp on German soil proper.

RW: And during the eight years that that camp operated, more than 50,000 people died there.

RW: What did you see when you arrived at the camp?

LM: We arrived in Weimar. It was just outside Weimar, Germany and they told us Buchenwald was there. Well we weren’t aware of that and they said, “This hospital unit will have to go down there in the morning and help out.” So the next morning, we were ready to go and they called us and said, no, you nurses can’t come. The doctors were there and they said conditions are so deplorable, we can’t let you nurses come in here.

RW: What were they afraid of, with you going in?

LM: Seeing the inside of that concentration camp. I think they were just trying to save us some heartache. That was where they did so many, in the laboratory there that did …

LM: And with drugs and everything.

RW: So they had cleared the bodies away before you arrived?

LM: Yes, they had mm-hmm. So we went down the next day.

RW: What do you remember seeing when you arrived?

LM: A lot of horror. Çok fazla. Something you’ll never forget and introduced us to a man from Czechoslovakia and he had been a prisoner there for quite a while, and he took us all through, even underground. The thing that impressed me so much, I think, was the crematory. It was up on a little incline and it was a building, a brick building. He showed us the window where they told the prisoners to take their clothes off and slide down this slide into the basement, and there was a big stick there, real thick, a lot thicker than a baseball bat, and as they slid down, a guard would stand there and hit them in the back of the head and knocked them out.

LM: I think they gave them gas in there.

LM: And then had an elevator up to the ground floor, and there ñ it was a huge oven, the best I can remember. I think it was eight on each side and afterwards, I walked down this little hill, I looked back and I thought, this is a factory of murder. How in the world could you explain something like that? Innocent people the Jewish people are just like you and me. They love a good full stomach they love their children, their family. They’re no different than we are.

RW: Were you able to be of any help as a nurse when you got to the camp? Were there people who needed your services?

LM: No. Oh well, I’m sure there were, but they’d be very weak. Oh, every one of them, you wondered how they could even stand up and breathe. I’ve never seen such thin people.

RW: So you didn’t really do much treatment at the camp?

LM: No, not inside there no, they had cleaned it up pretty good. Well you see, the people were anxious to get out if they could and the others, most of them were too weak or already gone.

RW: You left Europe in 1945. What do you remember about coming back to the United States?

LM: We were mighty thankful to get back to the States and one of the things you’ll probably be surprised at was the thing that impressed us so much as we looked out from the ship coming into the harbor: all the windows were in. We hadn’t seen anything, but all the buildings across Europe were all blown out.

RW: Oh, the fact that buildings had windows was such a different site from what you had seen?

LM: Well that’s true because we hadn’t seen them for the whole time and we’d say, oh, look,
look, there’s no windows blown out they all have glass in them.

RW: You had been so used to the war zone, you forgot what it looked like not to be in one.

LM: It was wonderful. Oh, how great it was to put our feet on American soil.

RW: Now you’d expected to head to the Pacific to treat soldiers fighting Japanese troops.

RW: But you never wound up going?

LM: Oh no. We were some of the first troops that came home and they said, “The reason we’re taking you home first is because you’re seasoned troops, you know what’s going on and you know how to work. So we’re going to take you back to the States first and you’ll have thirty days leave, and then thirty days of more training.” Because of ñ working in the islands would be a lot different than going across Europe.

RW: Yeah, I imagine a whole host of different diseases, different issues.

RW: And then President Truman ordered the U.S. military to drop atomic bombs on Hiroshima and Nagasaki.

RW: That changed the course of the war and it changed your future.

LM: It sure did and we were so thankful.

RW: I think for those who did not live through World War II, it’s hard to imagine that you could find gratitude, I suppose, in the dropping of the atomic bombs. Tell me about that.

LM: It was strange because they assigned each one of us to a camp close to our home to have our orders cut for a thirty-day leave and so I was sent to Fort Bragg, North Carolina, and while we were sitting on the side of the track in a troop train, we had stopped there, and some little boys came by and they said, “Hey, did you soldiers hear about that great big bomb the U.S. dropped on Japan?” We didn’t believe them. We said, “What do you mean?” “Oh, it was a great big bomb. One bomb would annihilate a whole town.” And we just laughed because we’d never heard of such a thing.

RW: What did you think about these bombs that sounded like something out of science fiction but had actually been real?

LM: Well of course, at first, it was just unbelief, but we found out it was true and we were so thankful. They estimated our causalities at a million and a half. So imagine a million and a half more casualties.

RW: That’s what you focused on was the idea that so many more could die if the war continued?

RW: Did you continue being a nurse, Leila?

LM: Oh yes. I’m even still a nurse today. I live in an old folks’ home and it’s surprising. I’ve been retired for at least forty years and some of the people that live there will come up and, “Oh, last night, I had this and I couldn’t sleep, and they get in the doctor, gave me these pills. Do you think that’ll help me?”

RW: Once a nurse, always a nurse?

LM: Well, that’s for sure yep.

RW: You speak about the war a lot these days. What do you think is the most important thing for younger people to understand?

LM: Well I think to put it kind of in simple words, but it isn’t simple: Freedom is not free. We paid a real high price for it, just like anybody that’s in war.

RW: Thank you so much for being with us.

LM: It’s my pleasure. I feel it’s my honor to remind people of what our country’s gone through and I hope that I can impress a few how thankful we are that we’re Americans.


Disclaimer

Registration on or use of this site constitutes acceptance of our User Agreement, Privacy Policy and Cookie Statement, and Your California Privacy Rights (User Agreement updated 1/1/21. Privacy Policy and Cookie Statement updated 5/1/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. All rights reserved (About Us).
The material on this site may not be reproduced, distributed, transmitted, cached or otherwise used, except with the prior written permission of Advance Local.

Community Rules apply to all content you upload or otherwise submit to this site.


Respect peace, says Woodbury veteran, recalling the horrors of World War II

At 92, Jack Andrashko sometimes struggles to recall all his war memories.

But there is one he can hold in his hands.

It’s a picture that belonged to Hermann Göering, once the second most powerful man in Nazi Germany.

Jack Andrashko, 92, shows the marking on the bottom of a picture of a mountain goat he got after World War II from the summer villa of Hermann Goering Thursday, Oct. 27 in Woodbury. He served in the army from March 1943 to Jan. 1946 and fought in the Battle of the Bulge. (Pioneer Press: Jean Pieri)

After World War II was over, after more than 50 million people had been killed, after Andrashko had suffered the mindless miseries of war, he walked into Göering’s summer villa to claim a final souvenir.

Late last month he held it reverently in his Woodbury home. “Never is war a good thing,” he said. “You’d better respect peace.”

Andrashko was recognized for his service Oct. 29, when he was flown to Washington, D.C., for a one-day blitz of war memorials, sponsored by the nonprofit Honor Flight Network.

As Veterans Day neared, Andrashko recalled — sometimes angrily — his fighting at the Battle of the Bulge, the horrors of war, and how Göering’s photo of a goat ended up in the hallway of his home.

ENLISTING

Andrashko and five high school buddies wanted to enlist at the same time, before graduation, in the U.S. Navy.

From their vantage point in Oshkosh, Wis., it looked like the world was going crazy, with Adolf Hitler’s armies roaring across Europe and Japan bombing Pearl Harbor.

But the Navy didn’t want Andrashko. He had an overbite, which officials thought would interfere with breathing tubes used in medical emergencies.

So he enlisted in the Army and was assigned to the 589th Field Artillery Battalion.

He was designated as a “replacement GI,” a fill-in to be inserted into Army units that suffered casualties. It would change his experience — hopping from one unit to the next, seeing many facets of war but never making friendships. “Whenever you would make a good friend, you got transferred,” said Andrashko. “There were no reunions for me after the war.”

SURVIVING

In December 1944, on a cold and cloudy day in France, his unit was marching in a long column.

No one knew that the Germans were launching the Battle of the Bulge — the last stand of Hitler’s falling empire. No one knew that the Germans were about to shatter the weakest link in the Allied line.

And no one knew that the weak link was their unit.

“Never is war a good thing,” said Jack Andrashko, 92, in Woodbury on Thursday, Oct. 27, 2016. The World War II army veteran served from March 1943 to Jan. 1946 and fought in the Battle of the Bulge. (Pioneer Press: Jean Pieri)

All Andrashko knew, as he trudged along, was that the concentrated power of the Third Reich was suddenly exploding around him.

The Americans scattered. Overnight, Andrashko huddled beneath what he called a “Christmas tree” with two other soldiers. “We had no blankets,” he recalled.

In the morning, the two were so cold they could barely walk. But Andrashko was strong, having been through countless marches in his infantry training.

They slogged forward, Andrashko in the center, with a freezing soldier clinging to each side of him.

They lurched toward a farmhouse. Andrashko wondered what the stuff was — wood? — piled up to the first-floor rafters. He got closer, and then felt sick — they were the corpses of GIs.

“To see them all in a mound — that was scary,” he said.

Hundreds of soldiers had jammed inside the house, desperate to get warm. They squeezed out every last place to sit, and many tried to sleep while standing up.


70 years later, liberators recall horrors of concentration camps

South Florida's oldest veterans this spring are marking the climactic events that, 70 years ago, led to the end of World War II.

Some fought in the Battle of the Bulge. Some crossed the Rhine River and rejoiced when Germany surrendered. Some experienced the horror of stumbling upon Nazi concentration camps filled with the dead and dying.

The U.S. Army soldiers who first walked through the gates of these compounds in April and May 1945 became known as liberators. And their stories, which some of them refused to tell for decades, are among what soon will be the last eyewitness accounts to one of history's most infamous genocides.

Albin Irzyk, then a major commanding the Third Army's 8th Tank Battalion, had been in vicious, almost non-stop fighting through the winter and spring of 1945 when his unit rolled into Ohrdruf, in central Germany, in early April. He'd had no idea, he said, that a small sub-camp of Buchenwald was secluded in the woods outside the pretty and prosperous town.

"I had seen men in my tanks burn to death. I had seen the medics come in with casualties. But killing in combat is part of war," said Irzyk, 98, of West Palm Beach, who retired as a brigadier general. "To see this, and recognize humans did it to other humans . it was extermination."

He remembers being anxious as he headed out of Ohrdruf in an open Jeep on April 5, after hearing radio chatter the previous night about "finding bodies." Driving through the woods, he came upon an open area, with buildings nearby.

"I saw what looked like bundles of ragged clothing . in an elliptical circle," he said. "But when I got closer, I saw it wasn't bundles. It was human beings."

Each of the 75 or 80 bodies had a single bullet in the head or throat, he said. He then walked toward an outhouse-like shed, noticing the smell, and opened the door. It was filled with naked bodies, sprinkled with lime, some appearing to have been beaten.

Camp liberations by the U.S Army began April 3 and ended May 7, according to the U.S. Army and the U.S. Holocaust Memorial Museum. Buchenwald, Dachau and Mauthausen were the largest compounds freed by American soldiers.

Organizations involved in Holocaust education, as well as those dedicated to preserving World War II history, are interested in liberators. Testimony from more than 200 of them are on file, along with those of survivors, at the Holocaust Documentation and Education Center in Hollywood. Histories of liberating Army divisions and their soldiers are on display and in the archives of the United States Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C.

Liberators often are invited to speak at Yom HaShoah ceremonies in mid-April to commemorate Holocaust Remembrance Day. Educators say it has become increasingly difficult to find liberators in recent years. Unlike Holocaust survivors, some of whom were children at the time, the youngest World War II veterans were 18 when they entered combat.

Rosanna Gatens, director of the Center for Holocaust and Human Rights Education at Florida Atlantic University in Boca Raton, keeps track of liberators living in South Florida.

"So many of them aren't here anymore," she said, with a sigh. "I am grateful that we were able to know their stories. Every time one of them dies, my heart breaks a little."

While each liberator's story is unique, Gatens has noticed some similarities. Most were with divisions that were moving quickly along country roads, capturing one town and moving to the next.

"Invariably, they will be able to describe the moment when they suddenly became aware something was wrong. They talk about noticing the smell," she said. "They hadn't expected to find concentration camps."

George Katzman, an Army private first class who said he was asked to go to Dachau as a translator, often gets requests to make presentations in April and May.

An Army photographer as well as rifleman, Katzman took disturbing black-and-white photos of the stacked piles of half-naked bodies and the unwashed, shrunken survivors his battalion found on April 29. Gen. Dwight D. Eisenhower, touring Ohrdruf in early April, had encouraged photographs and first-hand reports so no one could later deny what the soldiers had seen.

After filing his photos with the Army, Katzman put his own copies in a box that he buried in his closet. He didn't take it out until years later, when he read that a university professor was denying the Holocaust had taken place.

"I had to speak out," he said. "There are too many deniers out there. I was one of thousands who saw what happened. But now there are few of us, and that bothers me."

He tries to speak at events when he can, although, at age 95, "it takes a big chunk out of me," said Katzman, a retired international relations professor from Aventura. "It makes me go back and revisit something I didn't want to speak about, even to my family, for 30 years."


Longport Veterans Day service recalls the horrors of war

The sun marks Nov. 11 on the memorial sun dial in Thomas B. Reed Park.

LONGPORT – Each year, the Longport American Legion Post 469 honors America’s veterans on the 11 th hour of the 11 th day of the 11 th month. Nov. 11, 1918 is just one of the many brass markers noting important dates in American military history on the sundial monument located in Thomas B. Reed Park.

Spectators milled about for several minutes waiting for the sun to cast its shadow on the perfect spot signaling time to start the ceremony. The service started with a prayer for all veterans and their families and for peace in our time. Members of the Jersey Girls acapella group sang the Star Spangled Banner and God Bless America.

Mayor Nicholas Russo calls for the country to honor veterans by ensuring they have the health care they need after serving their country.

Mayor Nicholas Russo thanked all veterans for their service and called for the country to be sure veterans receive proper medical care when their service to the nation is completed.

“We need to ensure these men and women get the proper aftercare they need, not only for their physical health, but for their mental health as well,” he said. “My clear message today is to make sure we support whatever health care that’s needed after these individuals complete their service to our country.”

Commander Larry Pacentrilli recalled that Veterans Day was originally known as Armistice Day, so designated in 1918 to mark World War I as “the war to end all wars.”

“Of course, that did not happen and wars continued. The freedom we enjoy today is never free. There is always a price to pay,” he said. “Our veterans stepped up to pay that price in continuous wars since then.”

The Legion continued their tradition of installing engraved pavers near the monument to honor deceased veterans who made Longport their home. This year, three veterans were honored.

The first was for deceased veteran Robert E. Burns of Longport who served as a sergeant in the U.S. Army from 1962-1964. His wife Yvonne helped to lay a brick bearing his name next to the one honoring deceased veteran Joseph J. Kalkbrenner, who served in the U.S. Army from 1951 to 1958. Kalkbrenner’s family members gathered around the monument to ensure his memorial brick was properly placed.

Elmer Foster helps to place his engraved brick in the base of the monument.

The final brick was a surprise for veteran Elmer Foster, who was the only living veteran honored on Monday.

Foster, who lives in Mount Laurel with his wife Michelle, the baritone singer in the Jersey Girls, served from 1967-1968 during the height of the Vietnam War. He attended the event to support his wife and take some pictures.

He was surprised when Pacentrilli called his name and asked him to step forwar to help place his own engraved brick.

Overcome with emotion, Foster, now 72, said he was “honored and surprised,” but still has “survivor’s guilt.”

“Over the last five years, I’ve received more recognition than I received in the previous 40 years,” he said. “When we first came home, we were spit on, so this came as a complete surprise to me.”

Foster said he understands today how young people at the time felt about sending American soldiers to fight what they called, “an unjust war,” but disrespecting those who served was unacceptable.

Nevertheless, several years after returning from Vietnam, Foster joined the Vietnam Veterans Against the War.

“War is horrible. I wouldn’t want anyone to go through the experiences of war like I did,” he said. “But I wouldn’t change anything. I learned so much during that time.”


Videoyu izle: Vatanım Sensin - Mustafa Kemal sahnesi (Ağustos 2022).